Marc Van Peel: ‘Grote petrochemische bedrijven zijn op verschillende manieren in de hoogste versnelling aan het verduurzamen’

14.12.2017

Het succes van de Antwerpse haven zie je terug op verschillende vlakken. Bijvoorbeeld bij de petrochemie. Bedrijven als Total en ExxonMobil investeren miljarden in hun Antwerpse sites. Van Peel (Schepen voor Haven, Industrie en Werk van de Stad Antwerpen): ‘Er is in Europa sprake van overproductie, wat leidde tot de sluiting van vestigingen in Frankrijk. Maar in Antwerpen werd juist uitgebreid. Dat heeft alles te maken de onze gunstige locatie: we zitten nu eenmaal – samen met Rotterdam – in een groot petrochemisch cluster en hebben uitstekende ontsluiting van het achterland.’ ‘Maar’, zo benadrukt hij, ‘alleen de locatie is ook niet alles. Voor ons wordt het steeds belangrijker om productief te blijven en de juiste werknemers te vinden, en om een succesvolle transitie naar een circulaire economie te maken.’

Waste-to-energy
Van Peel: ‘Decarbonisatie staat hierbij met stip op één. De tijd dat bedrijven wegkwamen met een vernislaagje aan ‘groene initiatieven’ is allang voorbij. Een bedrijf dat zichzelf serieus neemt is hier ernstig mee bezig. Grote petrochemische bedrijven zijn in de hoogste versnelling aan het verduurzamen, door middel van bijvoorbeeld elektrificatie en automatisering, maar ook door te zoeken naar biobased grondstoffen.’ Van Peel vindt een rol voor het Havenbedrijf in deze verduurzamingsslag ‘vanzelfsprekend’. ‘We maakten ruimte vrij voor windturbines op heel veel plekken in de haven en zorgden dat tal van spelers gebruik kunnen maken van de geleverde energie. Daarnaast rusten veel bedrijven in de haven hun daken uit met zonnepanelen, en ook het Havenbedrijf doet dit, waar mogelijk.

Containeroverslag
Een andere Antwerpse succesfactor ligt in de logistiek. De containeroverslag is flink gegroeid in de afgelopen decennia. Het marktaandeel, waarbij de havens van Le Havre, Zeebrugge, Rotterdam, Bremen en Hamburg meetellen, steeg in 25 jaar van 13 procent naar 27 procent. Antwerpen zit Rotterdam (29 procent) op de hielen. De verklaring hiervoor is te vinden in een goede handelsrelatie met China en de beter functionerende terminals van Antwerpen. De nieuwe Rotterdamse terminals op de Tweede Maasvlakte hadden in de afgelopen jaren opstartproblemen, terwijl Antwerpen juist prima draaide. Het heeft inmiddels zelfs geleid tot een verruiming van de openingsuren van de Antwerpse terminals aan het Deurganckdok. ‘Sinds afgelopen maart zijn de terminals ook ‘s nachts in bedrijf’, vertelt Van Peel. ‘Hiermee optimaliseren we de capaciteit, terwijl we het aantal verkeersbewegingen beter spreiden: dubbele winst, dus.'